波利山尾矿溢出的污染物继续影响着奎斯内尔湖

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艾伯塔大学(University of Alberta)科学家领导的一篇新论文指出,湖水的自然混合可能会重悬六年前灾难性地雷泄漏中沉积的污染物。

结果表明,不列颠哥伦比亚省的奎斯内尔湖部分地区的浑浊或浑浊在每个春季和秋季都增加,这是因为该湖以所谓周转的自然过程从上到下混合在一起。浑浊的根源似乎是从湖底溢出的与溢漏有关的物质,这引起了人们对污染物被重新引入水柱的担忧。

2014年8月4日,包含来自波利山铜和金矿的矿山废料的尾矿坝发生故障。“灾难性漏油尾矿倾倒18000000浪费立方米水和沉积物进入克内尔湖的西部盆地,”安德鲁汉密尔顿,在地球和大气科学系博士后研究员,并在纸上主要作者解释。“当时,这是有史以来最大的与地雷有关的泄漏。”

自2014年以来,汉密尔顿(Hamilton)和不列颠哥伦比亚大学(UBC),北不列颠哥伦比亚大学(UNBC)和加拿大渔业与海洋部(DFO)的一个跨学科科学家小组一直在监测溢油的影响。这项研究提出了2014年至2017年的结果。

汉密尔顿解释说:“在泄漏发生后的第一次周转过程中,混合将悬浮的沉积物带到了地表,使之前的清澈的蓝色湖泊变成了鲜绿色,这一变化在卫星图像中显而易见。” “值得注意的是,泄漏发生后12个月,悬浮的泥沙量已大大减少,湖水似乎恢复到泄漏前的状态,但事实证明,这只是暂时的。”

“在随后的三年中,每年春季和秋季,当风带动大范围的盆地波动时,例如浴缸中水的晃动,我们都看到西盆地底部溢油沉积物上方的浊度增加。 ,然后在整个水柱中从100米以下的深度混合这些沉积物。”

最大的担忧是这种现象对湖泊生态的未知影响。尾矿中含有较高浓度的某些金属,例如铜,如果将这些金属从湖床季节性转移,它们可能会进入食物网。长期暴露于升高的铜浓度下会减少鱼类种群的生长,繁殖和生存,湖泊颜色和清晰度的微小变化会改变食物网底部的藻类群落。

“在其他相关研究中,我们看到了Quesnel河中某些金属浓度的季节性增加,这与在湖中观察到的浊度增加的时间相对应,” UNBC教授和该研究的合著者Ellen Petticrew解释说。“本文将帮助我们解释我们正在观察的其他一些过程,并有助于更全面地了解溢油对湖泊的长期影响。”

UBC土木工程学教授伯纳德拉瓦尔(Bernard Laval)表示:“虽然全球其他灾难性矿山废料泄漏对环境的立即破坏更为明显,但我们的研究表明,奎斯内尔湖泄漏事故对环境的影响是长期的” 。“随着时间的推移,对这些细微的影响进行调查将有助于了解奎斯内尔湖是否以及如何恢复,以及全球范围内其他尾矿泄漏的持久影响的可能性。”

“了解影响奎斯内尔湖长期水质的所有因素至关重要,因为它的流域支持大量休闲活动,世界知名的鳟鱼渔业和对土著,休闲和商业性渔业至关重要的弗雷泽河太平洋鲑鱼种群,”汉密尔顿补充说。“不可避免地,这些泄漏最终流向下游,流入湖泊或海洋,在那里它们可以从视野中消失,但这并不意味着影响已经结束。”

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